超级大黄蜂,美海军狂爱第三代超级大黄蜂

图片 1

图片 2

现在,美国海军正在对F/A-18E/F舰载机进行全新的升级,这就是BlockⅢ型“先进超级大黄蜂”,据称该机可击败歼-20或苏-57。据美国《国家利益》双月刊网站5月25日报道

上个月,有两条关于美国“超级大黄蜂”战机的新闻不容错过,特别是对美国波音公司靠“超级大黄蜂”生产线过活的那9万名员工而言。一是6月13日,美国海军官员在国会听证会上证实,他们拟在未来五年采购80架F/A-18E/F“超级大黄蜂”,同时投入2.649亿美元将其升级至Block III型;二是6月18日,美国海军一架“超级大黄蜂”战机击落叙利亚的苏-22战机,创下“超级大黄蜂”服役以来首次空战纪录。

作者| 科罗廖夫

现在,美国海军正在对F/A-18E/F舰载机进行全新的升级,这就是Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”,据称该机可击败歼-20或苏-57,据美国《国家利益》双月刊网站5月25日报道,美国海军预计,具有仅次于第五代战机能力的Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”与F-35C战机搭档,两者将共同服役至2040年,这不但可提高美国海军对付中俄的能力,还为海军装备发展开辟出了一条新的通道

近年来,不时有波音公司“超级大黄蜂”生产线因为缺乏订单而摇摇欲坠、即将关闭的消息传出。不过,自从美国总统特朗普透出“用‘超级大黄蜂’挺好,用F-35反恐太浪费”的口风后,一时间似乎“蜂”回路转,柳暗花明。

来源| 科罗廖夫的军事客厅

在拥有航空兵106年之久的美国海军历史上,F/A-18“大黄蜂”家族无疑是美国海军航空兵最有影响力的名片。这是第一款集战斗机与攻击机功能于一身的双发超音速多用途舰载机,自1983年装备部队以来,该机边服役边改进,已逐步发展成一个兴盛的战机族群该系列战机技术成熟、可靠性高、可维护性好、技战术性能优异、任务能力强,经常在美军主导的现代高技术局部战争中担当首战先锋和空海战主角,其海军主力舰载机的“江湖地位”不断巩固。此外,F/A-18还频频在《独立日》、《绝密飞行》、《燃眉追击》、《变形金刚》等好莱坞大片中露脸,已成为美国价值观和美国海军影响力的化身。

业已服役近20年、一度前景黯淡的“超级大黄蜂”似乎迎来“小阳春”。近来这些利好消息,更为波音的战机生产线再打入一剂强心针。波音公司宣布将旗下的“超级大黄蜂”使用寿命从6000飞行小时一口气增加到9000飞行小时。“超级大黄蜂”与F-35C战机搭档共同服役至2040年,为美国海军装备发展开辟出了一条新的通道。

关注美海军购买舰载机计划的军迷应该知道,在今年年初,美海军宣布从波音公司购买新一批最新型的F/A-18E/F“超级大黄蜂”Block III舰载机,总数量为78架,合同总值将花费约40亿美元。按照预算计划,首架F/A-18E/F“超级大黄蜂”Block III将在2020年初交付使用,另外波音公司还将在未来十年内对现有的F/A-18E/F“超级大黄蜂”进行升级改造,达到Block III版本的标准,以全面提升它们的作战能力。

而作为F/A-18的强大升级版F/A-18E/F“超级大黄蜂”于1999年开始替代F-14进入美国海军服役,2003年开始随“林肯”号航母首次在波斯湾参加军事行动尽管隐身能力不够理想,但在其参加的历次作战行动中,F/A-18E/F“超级大黄蜂”表现依然亮眼,是美国海军目前当仁不让的主力机型但是,随着中国与俄罗斯近期先后宣布歼-20与苏-57开始服役,而美国海军在F-35C装备航母上却进展缓慢,所以继续升级F/A-18E/F的呼声日趋高涨,这就导致了F/A-18E/F Block Ⅲ型战斗机升级项目的问世,

美国海军主力舰载机“超级大黄蜂”

此次78架超级大黄蜂舰载战斗机中,有61架为F/A-18E单座型,17架为F/A-18F双座型,按照40亿没有的总价计算,单机价格为5128万没有,只有F-35C舰载隐身战斗机的一半多一点,也算是比较实惠了。

F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”是波音公司近两年在其外销竞标款F/A-18“沉默蜂”基础上推出的最新改进型,该机通过采用保形油箱、先进光电探测系统、胶囊式封闭武器舱、F414推力增强型发动机、一体化座舱和头盔显示系统等一系列新技术新设计,从而在航程、速度、火力等方面具备了前所未有的能力。按照美国总统特朗普的说法,F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”达到了“技术上与F-35C相当”的水平。

此蜂非彼蜂 家族大变身

可能有人会感到非常困惑,美国海军不是正在全面装备F-35C隐身舰载机吗?目前F-35C舰载机正在稳步量产中,为何美海军还会分出经费去采购、升级非隐身的F/A-18E/F“超级大黄蜂”呢?是不是说明F-35C舰载机前景不佳呢?

在美国海军近期公布的2018财年预算需求细节中,海军预计将投入2.649亿美元预算升级现有F/A-18E/F“超级大黄蜂”机队至Block Ⅲ型的标准,而这会让诞生于20世纪90年的F/A-18E/F“超级大黄蜂”能增强对21世纪先进威胁的适应性因为就局势来看,美国海军目前没有足够的先进战斗机装备所有舰载机中队,也不可能快速得到F-35C,以填补“战斗机差距”,更不用说一夜之间取代所有的F/A-18E/F“超级大黄蜂”,

群“蜂”飞舞未来海空战场

其实,这完全是多想了,美海军追加购买、升级F/A-18E/F“超级大黄蜂”,完全不影响它装备F-35C的计划。实际上,在美海军的设想中,F/A-18E/F和F-35C两者从来都不是竞争对手,而是伙伴关系。F-35C舰载机的确会替代F/A-18舰载机,不过它计划替换的是F/A-18C/D“大黄蜂”舰载机,而F/A-18C/D和F/A-18E/F完全是两码事。

所以,在未来一定时间内,美国海军将采取F/A-18E/F Block Ⅲ“先进超级大黄蜂”和F-35C双中心竞争模式来发展舰载机最初两种机型是以1:3的中队比例配置,之后根据F-35C的产量提升会变成两种机型各占一半而相比之下,美国海军陆战队将在其两栖舰艇上使用全部F-35B来形成打击力量,在太平洋地区的第七舰队尤其如此。

在拥有航空兵105年之久的美国海军历史上,F/A-18 “大黄蜂”家族无疑是美国海军航空兵最有影响力的名片。这是第一款集战斗机与攻击机功能于一身的双发超音速多用途舰载机,自1983年装备部队以来,边服役边改进,已逐步发展成一个兴盛的战机族群。

F/A-18C/D“大黄蜂”早在1987年就定型量产了,现有的数百架F/A-18C/D“大黄蜂”已经接近寿命末期,加上受原始设计影响,升级潜力有限,它距离全面退役已经是越来越近了。

对美国军事力量而言,过去数年间对于其战斗机机队的低战备程度已经屡有报道,因此F/A-18E/F Block Ⅲ“先进超级大黄蜂”升级项目到来的并不算早。此前某个时刻,所有提供报告的海军F/A-18飞机只有52%可飞,其中老型号的“大黄蜂”只有44%可飞,更新一些的F/A-18E/F“超级大黄蜂”的数据更高一些,为54%。根据美国海军负责作战的副参谋长比尔莫兰上将称,这些数据反映了过去15年间海军是如何艰难地使用这些战机的

该系列战机技术成熟、可靠性高、可维护性好、技战术性能优异、任务能力强,经常在美军主导的现代高技术局部战争中担当首战先锋和空海战主角,其海军主力舰载机的“江湖地位”不断巩固。它们还频频在《独立日》《绝密飞行》《燃眉追击》《变形金刚》等好莱坞大片中露脸,爆燃出演,成为美国价值观和美国海军影响力的化身。

而F/A-18E/F属于F/A-18C/D的重大改进型号,是进入21世纪才大规模量产装备的,目前正是F/A-18E/F“超级大黄蜂”机队最巅峰的状态,再战10~20年不成问题,美海军再财大气粗,也不可能用F-35C将F/A-18E/F“超级大黄蜂”替换掉。当然了,有些F/A-18E/F的服役时间较早,未来的确是会被F-35C替换掉。

毫无疑问,F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”战机融入一系列新能力从寿命更长的机体、新式增程保形油箱、更小的雷达反射截面积、卫星通信能力升级到新式先进驾驶舱显示系统但最重大的改进之处是增配了“分布式目标处理器网络”计算机可让Block Ⅲ型战机的处理能力实现指数级提升以及高速、高带宽、高流量、抗干扰、以互联网协议为基础的“战术目标瞄准网络技术”数据链当DTP-N和TTNT与AN/ASG-34 Block2型吊舱实现融合后,由此形成的战力可让两架Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”在远超视距的情况下,与敌方隐形战机比如歼-20与苏-57交战

其中代号“大黄蜂”的F/A-18A/B/C/D型战机上世纪八十年代装备部队,2006年完全取代F-14“雄猫”,成为美海军唯一的舰载战斗攻击机。

根据美海军披露的信息,它将采购260架F-35C舰载机用于搭配400多架F/A-18E/F“超级大黄蜂”和100架EA-18G“咆哮者”部署在11艘航母上,加上美海军陆战队采购的340架F-35B和160架F-35C舰载机,未来F/A-18C/D全部退役后,美国仍然可以保持装备超过1200架固定翼舰载机。无论是比较机队规模还是单机性能,应该都是其他国家未来很长一段时间内无法匹敌的。

此外,F/A-18E/F Block Ⅲ型战斗机还有IRST21新型红外传感器,以便在更远距离尽早发现威胁。据波音公司F/A-18E/F和EA-18G国内项目组负责人鲍勃科恩盖解释称,强大的高速、抗干扰TTNT数据链和DTP-N处理器的超强计算功能以及新颖的红外探测系统,可让Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”得以使用融合了传感器的通用战术图片显示系统,而这种显示系统将在未来的海上空战特别是与敌方的隐身战机对决中具有决定性意义

代号“超级大黄蜂”的F/A-18E/F,是“大黄蜂”系列战机中的一个型号,其航电系统经过重新设计,更换了计算机和软件,安装了可提供网络中心数据共享的新型有源相控阵雷达。与“大黄蜂”相比,“超级大黄蜂”不仅尺寸变大了,载弹量上升了,雷达反射面积降低了,而且在超视距作战、高速突防、夜间突防等方面的能力也有了明显跃升,因此常被视为一种新的战机。

据美国《国家利益》双月刊早在今年5月25日的报道,随着对手们的新型第五代隐形战机——如俄罗斯的苏-57战斗机和中国的歼-20战斗机相继问世并进入部队服役,美国海军认识到现有三代机的差距,努力研发并部署可让海军飞行员挫败上述战斗机的新战力,波音公司和美国海军找到了让海军舰载机应对低可探测度平台日益严峻威胁的方法,这个杀手锏就是波音公司生产的新型F/A-18E/F“超级大黄蜂”Block III型战斗机。

根据最新数据显示,波音公司当前已进入F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”的深入研发阶段预计,首批6架新生产的Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”的生产工作将于2018财年启动,到2019年所有生产线将全部转向生产这一型号。预计首架经过升级的F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”战斗机将于2019年投入使用,而美国海军舰载机部队将于2020年开始接收首批可用于作战的生产型号,该款战机到2022年就能实现上舰。

“超级大黄蜂”1999年开始进入美国海军服役,2003年随“林肯”号航母首次在波斯湾参加军事行动。尽管隐身能力不够理想,但在其参加的历次作战行动中,“超级大黄蜂”表现依然亮眼,是美国海军目前当仁不让的主力机型。

科罗廖夫的军事客厅

最终,美国海军的整个“超级大黄蜂”机队都将达到F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”的标准。到2024年,海军打算将500余架Block Ⅱ型“超级大黄蜂”升级为Block Ⅲ型,并生产116架新的Block Ⅲ型战机。但在进入本世纪20年代后的相当长一段时间内,美国海军战机编队可能要同时使用Block Ⅱ型和Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”。未来几十年,洛马公司生产的F-35C战机以及F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”战斗机将是海军前线战机编队的主力战机。

“先进超级大黄蜂”是波音公司近两年在其外销竞标款F/A-18“沉默蜂”基础上推出的最新改进型。通过采用保形油箱、先进光电探测系统、胶囊式封闭武器舱、F414推力增强型发动机、一体化座舱和头盔显示系统等一系列新技术新设计,该机在航程、速度、火力等方面具备了前所未有的能力。按照美国总统特朗普的说法,达到了“技术上与F-35C相当”的水平。

可以说,F/A-18E/F Block Ⅲ型战机的问世,从根本上折射出未来20~30年美军装备发展的选择现在,美国海军选择使用第五代战机F-35C与四代机F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”搭档起来打“组合拳”,反映出美军经历反恐战争消耗、国内经济不振、国防预算削减后,在有效利用国防资源和提高作战效能之间寻找平衡点的新努力同时,就“大黄蜂”家族不断改进升级并用于战争实践的历史表明,该系列机型经受过战争的考验,采购、维护成本相对较低,经过现代化改进后在态势感知、机动、滞空和航程等方面均有不俗表现

从“大黄蜂”家族三十余年的变身进化史看,此次美海军宣布选择的F/A-18,不是初始款“大黄蜂”,也不是当前主力“超级大黄蜂”,而是性能与F-35C接近、甚至可能超过“先进超级大黄蜂”且价格具有较大优势的“超级大黄蜂”Block III改进型。该型战机将成为一个融合大量信息的智能网络节点,并具备更远的航程和更强大的火力。

综合来看,F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”并不是用来跟F-35C抢下一代舰载机地位的,而是强化了F-35C的打击性能,因为Block Ⅲ型能在更无顾忌的情况下挂载更多弹药所以当F-35C凭借着无与伦比的隐身性执行深入打击任务, Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”则同时提供制空任务,当然也可以调换过来,让F-35C执行制空,而Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”携带超多的防区外武器进行打击任务,因为其可使用的弹药类型十分广泛,远超还没达到设计标准的F-35C,所以,不论执行哪种任务,未来的美国海军舰载机部队都是Block Ⅲ型与F-35C搭档,从而形成标准的海上攻击模式

尽管从性能看,四代机“超级大黄蜂”不可能完全替代五代机F-35C,但在这次赢得海军预算后,直至2040年前的海空战场上,“超级大黄蜂”将作为美国海军舰载机的主力发挥应有作用。

尽管如此,F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”战机仍是一款四代半战机,只不过具备了部分第五代战机的功能而已。而且从性能看,四代半的Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”也不可能完全替代五代机F-35C,更不可能与拥有全面优势的第五代战机直接作战。但在这次赢得海军预算后,直至2040年前的海空战场上,Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”将作为美国海军舰载机的主力发挥应有作用。同时,也应该看到Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”的强大作战能力,当其与F-35C配合作战时,美国海军舰载机部队的联合打击效果将是现在的10倍以上,从而对敌方的海陆目标形成足够的威慑

“超级大黄蜂”Block III并不是用来跟F-35C抢下一代主力舰载机地位的。当它与F-35C配合作战时,F-35C可凭借优良隐身性能执行渗透突击任务,瘫痪敌方对空防御网络或拔除其防空节点,而“超级大黄蜂”Block III则可发挥载弹量大、低空突防能力强等优势,遂行制空作战任务,或充当F-35C的“导弹/炸弹卡车”,强化F-35C的打击效果。

但就单独对抗第五代战机,比如俄罗斯的苏-57和中国的歼-20而言,恐怕F/A-18E/F Block Ⅲ型战机还没有强大到那一步。一般认为,四代机在五代机面前只有挨打的份,这之前公布的一系列模拟演习战果大概验证了这个假设。如2006年6月,美国空军在阿拉斯加举行的“北方利刃”演习中,首次参演的F-22A就取得了对抗非隐身战机144:0的战绩。按照美国空军官方的说法,美国空军的假想敌中队的F-15E和F/A-18E战斗机飞行员也正致力于研究如何在空战中击败F-22A战斗机,但到目前为止,他们还没有找到击败F-22A的有效办法目前隐身战斗机对四代机最大的优势即超视距空战的优势,在美国“北方利刃”演习中F-22A战斗机完成的114次击落中,有111次是通过超视距攻击完成的,尽管F/A-18E/F Block Ⅲ型战机能部分解决这一问题,但自身的隐身劣势却是最大致命伤。

此外,美国军方2016年1月公布的一段实验视频显示,3架“超级大黄蜂”战机一次性释放103架Perdix微型无人机,可为未来无人机蜂群作战提供新的搭载工具和组合方式。鉴于美军的集群自组网技术已初步成熟,这上百架无人机可以构成一个具备多任务能力的作战“蜂”群。

在目前世界上,唯一具有在模拟空战中“击落”F-22战机的,是美国海军的新型电子战飞机EA-18G“咆哮者”而这次F/A-18E/F战机升级为Block Ⅲ型,其中大部分改进设想,也都是瞄准或借鉴了EA-18G“咆哮者”,因此,美军认定理论上F/A-18E/F Block Ⅲ型战机能够对抗第五代战机,特别是中俄的同代战机,但是,在美军的模拟空战中所给予EA-18G“咆哮者”创造的空战条件,中俄不会那么轻易留给对方,而且两国也会参照美军模拟空战的场景,力争在现实中杜绝类似空战条件的产生。

群“蜂”飞舞的未来海空战场上,F-35C及其无人僚机,“超级大黄蜂”Block III 及其搭载发射的Perdix无人机蜂群,共同为我们勾勒出未来20年美国海军令人瞩目的力量存在。

所以,关于F/A-18E/F Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”战机能够对抗苏-57与歼-20没有多少可信度,很明显是美军为争取国防预算以及为节省成本而继续升级F/A-18E/F战机的宣传语言而已,

这一次,“超级大黄蜂”得以“向天再借20年”,是不是也要感谢特朗普和美国海军赐给他们的金色华年呢?

玄机重重 柳暗花明

“蜂”回路转折射背后故事

此次,昂贵的“超级大黄蜂”赢得美海军舰载机订单,得以和更贵的F-35C并肩再战20年,至少可以说明三个问题——

首先,“超级大黄蜂”胜出的决定性因素是“性价比”。与单价仅为7500万美元左右的“超级大黄蜂”相比,F-35战机的价格太“傲娇”。尽管在总统特朗普亲自施压下,空军和海军陆战队款F-35的单价已跌破1亿美元。但根据美军2017财年数据,研发中遇到更多难题、技术要求也更高的海军款F-35C单价仍不低于1.2亿美元。

“大黄蜂”家族不断改进升级并用于战争实践的历史表明,该系列机型经受过战争的考验,采购、维护成本相对较低,经过现代化改进后在态势感知、机动、滞空和航程等方面均有不俗表现。“超级大黄蜂”能够胜任未来二三十年美海军赋予舰载机的使命任务,甚至部分替代F-35C的功能,是一款综合性价比更高的战机,对于目前仍处于预算紧缩时期的美军无疑更具吸引力。

2016年底,美国新任国防部长马蒂斯指示美军对比评估F-35C和F/A-18E/F两型战机,并对后者技术升级后可能达到的作战效能进行研究,这为预算案中性能并不占优的“超级大黄蜂”胜出提供了决策依据。“超级大黄蜂”归来,不是价格或性能的单方面胜利,而是赢在性价比。

其次,“超级大黄蜂”归来是美国总统、海军、波音公司三方博弈合作的结果。众所周知,美军装备研发和订货中,国会、军方、军火商各司其职,有限博弈,共同形成重大决策。本案例中,美国海军一直采取“超级大黄蜂”和F-35C双中心竞争模式来发展舰载机。2015年,美军曾宣布过一个通过采购2-3个中队的F/A-18E/F“超级大黄蜂”并延寿使用F/A-18C“大黄蜂”来填补海军138架战斗攻击机缺口的方案。补足机队缺口是当务之急,至于战机有没有隐身性能则居于次要。美国海军扩容舰载机的决心不可动摇。

商人出身的美国总统特朗普秉持“美国人民的首要任务是做生意”的信条,以“推特治国”的方式直接参与国是。2016年底,特朗普候任期间便在推特上表示:鉴于洛马公司的F-35太过昂贵,他已要求波音公司对技术相当的“超级大黄蜂”进行报价,国防部长马蒂斯随后便下达了评估两型战机的指示。

波音公司的努力体现在升级改造“超级大黄蜂”的能力和降低单机采购价格的意愿上。

由此可见,正是总统、军方和军火商三方联通互动,共同导演了“超级大黄蜂”归来这场戏。

第三,“超级大黄蜂”回归从根本上折射出未来二三十年美军装备发展的选择。装备发展是军事技术进步与战争形态演变在国家军队认知域的主观反映,是威胁判断、防务战略、作战思想等的综合产物。选择五代战机F-35C与四代机“超级大黄蜂”搭档起来打“组合拳”,反映出美军经历反恐战争消耗、国内经济不振、国防预算削减后,在有效利用国防资源和提高作战效能之间寻找平衡点的新努力。这与美军2014年推出的“第三次抵消战略”一脉相承。

“第三次抵消战略”是一份着眼未来竞争、瞄准大国反介入/区域拒止挑战的防务政策指南,提出了13项具体举措,试图破解未来二三十年美军全球作战可能面临的新困境,如全球基地易遭攻击、水面大型战舰行动困难、非隐身战机生存堪虞、太空资产不再绝对安全等。该战略修正了“杀鸡专用牛刀”的“美国战争方式”,强调基于效果高低搭配使用武器系统,例如,把高成本隐身战机派往中高强度威胁地区,其他情况下则更多使用非隐身战机。美军明确提出,在空海军的发展上,要按比例减少F-35的采购量,不排除以下可能:先用“先进超级大黄蜂”全部替换掉F-35C,未来再换成海军无人空中作战系统。

正是在这种防务政策的指导下,并未打算设计成隐身飞机的“超级大黄蜂”才在隐身时代找到了自己的用武之地。

“蜂”回路转,“超级大黄蜂”用自己的强势回归告诉我们,美军正积极践行“第三次抵消战略”的新理念,在装备研发和使用之路上变得更加务实。

  • 首页
  • 电话
  • 重磅热帖